Airband:消除美国农村的数字鸿沟

数百万的美国农村正在等待宽带互联网

在一个宽带和电力一样重要的世界里,许多美国人常常认为高速互联网连接是理所当然的。工作、学校、通信、交通和其他生活必需品都依赖于云计算,由云计算提供的新能力正在推动经济增长和创新,这在十年前是不可能的。

然而,就在2018年,超过1900万人生活在美国农村——尤其是南部和中西部的社区——没有宽带上网.其结果是:数以百万计的人被抛在了身后,这使得他们更难创业、更难在学校取得成功、更难使农场现代化,甚至更难获得医疗等基本需求。没有宽带,美国农村和他们的社区很难跟上时代的步伐。

由于高昂的成本、缺乏新技术以及市场和监管条件,将宽带服务扩展到农村地区的努力基本上停滞不前。微软认为,以大胆的目标应对这一挑战是道义上的责任。

微软Airband计划

微软知道,它必须让其他公司加入进来,才能取得进展。这项工作需要来自互联网服务提供商、硬件制造商、联邦通信委员会(FCC)以及市、州和联邦各级政府官员的大力参与。

该公司将精力集中在一种混合技术的方法上,其中包括投资电视空白区,这是一种低成本的固定无线连接形式,可以减少新建基础设施的需要。

在奠定基础之后,微软于2017年7月公布了填补宽带差距并为美国农村地区提供机会的方法——Airband Initiative。其主要目标非常激进:到2022年为200万人提供负担得起的宽带,并在前12个月在12个州建立12个项目。这不是简单的发布活动,目的驱动的工作很少在一夜之间发生。

用当地的故事来建立全国性的势头

为了提高人们对农村宽带差距的认识,并推动人们支持微软消除差距的方法,我们专注于赢得人们的心和思想,无论是在全国范围内,还是在受这种数字差距影响的社区。

我们的策略是获得广泛的全国媒体报道,并基于当地的故事和当地的例子为该计划带来广泛的支持。通过与微软的合作,WE展示了宽带在农村社区的转型潜力,特别是在农业、教育、医疗保健和小企业机会领域。

通过微软及其合作伙伴的声音和平台,这些努力推动了地区参与的浪潮,支持公共和私营部门为解决这一关键问题作出更大承诺的统一呼吁。

目的驱动型工作从人开始

在与微软的合作中,我们制定了一个反映微软努力广度的沟通计划——一个旨在连接不同受众和地区的深度、深远的方法:

  • 第一部分于2017年5月开始,在弗吉尼亚州南部举行了一场超本地新闻发布会,从现实世界的角度展示了学生在家里没有互联网连接时面临的压力。微软预览了“家庭作业网络”,强调了创新的宽带合作模式如何能够成功弥合家庭作业差距。

  • 为了在7月份的全国发布,微软总裁布拉德·史密斯在华盛顿特区的一个活动中带头与政策制定者接触,并有策略地选在了一个关键的FCC听证会之前,以确保最大的影响。我们也开发了一个微博与微软合作,教育人们了解Airband和微软的使命。

  • WE与微软合作,通过持续不断的社区报道,强调Airband对人类的影响,使这个问题一直处于当地、地区和全国记者的前沿。例如,密歇根州Daft的Teneyck一家是首批获得宽带服务的家庭之一,其下载速度比以前快了25到40倍——对于一个有两个学龄儿童的四口之家来说,这是一个巨大的变化。

缩小差距会带来更大的关注和更多的机会

消除农村宽带差距是一个雄心勃勃的目标,没有人比微软更适合解决这个问题。我们帮助在地方和全国范围内扩大了这一事业,加深了人们对这一问题的关注,激发了促成有意义改变的吸引力。

2017年首次发布的亮点包括:

  • 积极的签名的故事《纽约时报》《华尔街日报》《彭博社》《今日美国定下基调,开始报道。路透《华盛顿邮报》《政客》《财富》《Recode》还有数十家媒体报道了此次活动。值得注意的辛迪加故事美国国家公共电台美联社引发了第二波从东海岸到西海岸的强烈报道。

  • 超过1292个故事刊登在当地、地区和全国媒体上。

经过一年半的成功本地活动,2018年12月,我们与微软总裁布拉德·史密斯在华盛顿特区支持了第二次全国媒体时刻,在那里他分享了该计划的进展,并宣布扩大承诺,在最初的时间框架内连接全国更多的美国人。

在第二次活动之后,人们的兴趣激增,媒体的报道几乎翻了一番,再次显示出当地、地区和国家故事的强烈混合:

  • 当地新闻活动,在12月的更新之前,在社交媒体上留下了2200万个印象来自17810条推文——84%的对话发生在大城市市场之外。

  • 《纽约时报》的一篇深度、积极的署名报道,以及彭博社、Quartz、VentureBeat和CNET等多家媒体的先行报道,塑造和驱动重要的覆盖面。

  • 总共2128年媒体版面几乎在美国的每一个州都有

  • 74个电视和广播节目其中包括NPR和福克斯商业频道(Fox Business),收视人数为188,417人,每周收听人数为1,140万。

让合适的人和合适的伙伴参与进来,有助于提高全国对这项计划的认识。更重要的是,它为数百万美国人打开了无数的机会。

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